iPhone 12或许更简约,但它好拆好修吗?

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文|腾讯科技

10月10日消息,据媒体报道,多年来苹果一直在不断简化设备外观设计,减少设备接口、按键和螺丝等紧固件(www.quha.com.cn)。即将发布的iPhone 12设计也可能会更简约,但这也使得非专业人士更难打开设备,问题就在于如果它坏了还好修吗?

下周二,当苹果公司通过线上发布会宣布支持5G网络的iPhone 12时,业内观察人士会密切关注苹果如何向公众推销支持5G无线网络、内置全新芯片和摄像头等新功能的智能手机。但最重要的是新款手机的设计。新款iPhone预计将把手机弧形边缘改成矩形,就像目前的iPad Pro一样。

这将引起世界各地维修专家的注意。一旦他们拿到这款设备,就会开始仔细分析手机内部的每个接缝、螺丝和线材,看看哪些可以修复的,哪些又是不可修复的。

提供设备维修咨询和配件的网站iFixit负责人凯尔·维恩斯(Kyle Wiens)说:“除了可维护性,苹果在所有方面都是最好的。”该网站通常会在苹果新设备上市时,赶在第一时间在网络上对设备进行拆解。

像维恩斯这种专家所持的观点强调了科技行业对设备形式和功能展开日益公开的争论。随着从电脑到手机的各种电子产品变得越来越小、越来越轻,科技界人士都在想,这种纤薄设计的动力会有多大,此外是否会优先于易于维修。

例如支持设备可维护性的人士指出,如果想要更换苹果公司颇受欢迎的AirPods无线耳机电池,势必会损坏耳机。“这就是产品寿命是18个月和产品寿命是10年的区别,”维恩斯补充道。但与此同时,AirPods的受欢迎程度在一定程度上也源于设备的轻便、小巧和光滑——而这一切都可能因为可更换电池的隔层和连接器而完全不同。

多年来,苹果公司在不断向消费型市场倾斜。其推出的笔记本电脑曾经有可更换的电池,现在电池则是紧紧粘在了机体上。除了售价5999美元的Mac Pro台式机外,苹果几乎所有的电脑在设计上就不会让非技术人员轻易打开。

苹果公司也在研究继续深化这种设计方式。在今年8月份发布的一份名为“电子设备整体外壳”的专利申请中,苹果公司描述了一种制造电子设备的方法,即将电子设备封装在两个独立部件中,并用“一次或多次超声波焊接”密封。苹果称,全封闭的外壳可以达到完全密封的效果。

苹果公司在其专利申请中表示:“当前,即使是设计得更加出色的电子设备,外壳通常也是由多个部件组成的。即便螺丝、卡条或其他紧固件没有裸露在外,也会造成接缝或其他无法完全封闭的情况。”“虽然过去用于为电子设备和部件提供外壳的许多设计和技术通常都不错,但人们总是希望为外形设计美观的全新设备提供可供选择的新颖外壳设计和技术。”

对光滑的痴迷

苹果联合创始人史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)就喜欢以事无巨细的态度管理公司产品外观,甚至痴迷于屏幕上最小的一个点或设备上曲线的角度。2001年,首款iPod音乐播放器发布的前一晚,乔布斯要求工程师们将其拆开并重新设计,使其能在用户插上一根数据线进行操作时获得令人满意的点击感。

1998年,乔布斯在展示苹果首款iMac电脑时打趣道:“这款电脑的背面看起来比其他电脑的正面还要好。”

苹果对设计的痴迷赢来了更多赞誉和忠实粉丝,但也招致了很多批评和非议。随着苹果公司的Mac电脑变得越来越时尚,普通用户根本无法轻松拆卸电池、内存和硬盘等通常容易移动或更换的部件。

2010年,当苹果公司推出iPhone 4时,乔布斯把设计重点放在了设备的不锈钢侧面,其可以同时用作蜂窝通信和Wi-Fi的天线。iPhone 4发布后,用户很快发现以某种方式拿手机会干扰到手机信号。

2015年,苹果公司为其笔记本电脑推出了一款新的“蝴蝶式”键盘,比之前的设计方式薄了40%,同时也有可能提高按键的精确度。但随着用户对按键错误和输入错误的抱怨层出不穷,评论者们开始讨厌这个设计。

“对于苹果MacBook的‘蝴蝶式’键盘,也许我们能说的最善意的话是,‘感谢您的服务,’”计算机评论员丹·阿克曼(Dan Ackerman)在苹果公司去年开始最终放弃这项技术后写道。“谢天谢地,终于可以说再见了。”

苹果最新的iPhone 12是否使用了它的“接缝消除”专利还有待观察。事实上,公司于2010年、2014年、2015年、2016年和2018年均申请过类似专利。每次业界都有更多机会了解苹果会如何使用这项技术。2015年,这是一个装载“可操作组件”(想想更紧凑地将部件压缩到一台MacBook或iPhone内)的过程。2016年,苹果在笔记本电脑上使用了这些技术。现在苹果申请的专利涵盖了广义的“电子设备”。

苹果还申请了“超声波焊接”技术专利,表明这种技术可以用在iPad或iPhone内部的金属部件以及塑料部件之间的连接。苹果公司表示,他们还可以制造出一款“外观上没有明显接缝或其他组装痕迹”的笔记本电脑。

大多数人可能希望看到接缝、螺丝和铰链,因为它们已经在产品上存在了几十年的时间。但对于设计师来说,这些“人工制品”并不是他们设计的一部分。

“当你看到一个铰链时,你会想,‘我知道它是如何打开和关闭的。’但他们越是让它消失,你就越是会想,‘它是如何做到的?’”市场咨询公司Frog北美工作室工业设计主管弗朗索瓦•阮(Francois Nguyen)说。

这种外观上带来的惊奇在科技行业并不常见,但在乔布斯的领导下,苹果公司已经让这种情况发生了好几次。他在2008年展示了第一台MacBook Air,当时这款设备被放在一个大信封里,从而展示有多薄。2005年的发布会上,乔布斯从牛仔裤的小口袋里拿出了iPod Nano音乐播放器。1998年,他在展示第一款iMac的彩色半透明机箱时将舞台灯光调暗,明亮底座上的机箱显得尤为亮眼。

弗朗索瓦•阮说,“苹果专注于那些瞬间和细节,这确实使其产品与司空见惯的情况有别。”

弗朗索瓦•阮曾主持设计了耳机原型Beats by Dr,而同名公司在2014年被苹果以32亿美元的价格收购。弗朗索瓦•阮说,他希望更高级摄像头等新技术会推动产品外观设计以及人体工程学方面的变化,也让苹果继续对设备进行调整。

他说:“这项技术可能还只有针那么小,你还得握着它。”

前进或后退

苹果似乎至少明白,外观重于功能是全世界越来越关注的事情。

去年,苹果公关团队就马萨诸塞州参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)推动出台设备维修权利相关法案一事发了一堆电子邮件。

“我们的立场似乎在不断变化,但我们仍不清楚,”前苹果公关总监洛里·洛德斯(Lori Lodes)在一封邮件中说。

苹果公关主管克里斯汀•胡格特(Kristin Huguet)补充称:“目前,我们反复进行讨论,但没有人清楚我们的方向。”

这些信息是美国众议院司法委员会反垄断小组委员会公布的,是对苹果和其他科技巨头进行调查的一部分,也是苹果公司在外观和功能之间的内部争论首次被公之于众。

到目前为止,苹果的工作重点是扩大其门店内的服务项目,以及通过其认证的维修店进行维修。去年,苹果开始向其授权服务提供商提供相同的“正品零配件、工具、培训、维修手册和诊断工具”。今年7月分,该公司表示正在与全美700多家企业合作,其中包括uBreakiFix。

苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)在7月份的一份声明中说,“当客户需要维修时,我们希望他们有一系列的选择,不仅要符合他们的需求,还要保证安全和质量,这样确保他们的iPhone尽可能长时间使用。”

这就是为什么在即将到来的苹果发布会上,一些人会盯着新款iPhone的底部,看看通常用来打开手机的两个螺丝是否还在,以及是否会有其他迹象表明该设备的密封性有所提高。

“遗憾的是,这是技术发展的一部分,”市场研究公司Creative Strategies分析师卡罗莱纳·米兰尼斯(Carolina Milanese)说。她说,苹果面临的挑战是,无论苹果做出什么改变,都必须在新设计、新功能和确保用户体验物有所值之间进行平衡。毕竟这些手机可能会被数亿人使用,而所有人每天都会随身携带它。

“即使改变更好,人们就是不喜欢改变——尤其是当改变发生在你依赖的事情上时,” 米兰尼斯说,“我很庆幸这不是我的工作。”

来源:腾讯科技

原标题:iPhone 12或许更简约,但它好拆好修吗?

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